Au Malawi, des fermiers en vigie face au changement climatique

Très pauvre, touché par des événements climatiques extrêmes, le Malawi est l’un des premiers pays à bénéficier de l’argent du Fonds vert pour le climat. Chaque matin à 6 heures, lorsque c’est son tour de garde, Jamira Seleman quitte sa maison pour se rendre au bord de la rivière. La mère de famille relève le niveau de l’eau, indiqué par une jauge solidement plantée au milieu des flots terreux. Puis elle le consigne scrupuleusement sur un cahier d’écolier froissé par le temps. Ce matin-là, l’échelle n’indique pas plus de 70 centimètres. Mais le chiffre s’envole parfois, transformant la bénéfique rivière Lifisi en menace mortelle pour les habitants du district de Salima, une région rurale du centre du Malawi, à l’est de la capitale, Lilongwe. « Lorsque l’eau atteint 3 mètres, nous, les membres du comité citoyen, nous appelons au plus vite nos homologues dans les villages en contrebas », décrit-elle fièrement. Installé en 2012, ce système « d’alerte précoce » a depuis été éprouvé plusieurs fois. « C’est très bénéfique. Grâce à ce système, nous sauvons des vies », souligne Jamira Seleman, le menton haut. En février 2017, en pleine saison des pluies, une alerte fut ainsi lancée à 3 heures du matin depuis cette station située en haut du bassin-versant. En quelques coups de téléphone, l’information atteignait les villages qui bordent les rives du lac Malawi, à 30 km en contrebas. Aussitôt, les membres du comité attrapaient leur bicyclette et leur vuvuzela pour donner aux habitants le signal de fuir immédiatement. Quelques heures plus tard, près de 500 personnes avaient convergé vers le centre d’évacuation, une grande bâtisse de brique construite en zone sèche, et aucun mort n’avait été déploré cette nuit-là. Le Fonds vert pour le climat s’est engagé à verser 12,3 millions de dollars (plus de 10 millions d’euros) dans le cadre d’un projet mené par le gouvernement et le Programme des Nations unies pour le développement (qui engagent respectivement 2,2 et 1,8 millions de dollars) pour étendre ce système d’alerte précoce à 75 % des districts et bénéficier ainsi à 2 millions...

Le Monde
Monday 4 June 2018